Durant le Carême laissons nous regarder par le Christ

Le carême est la période de 40 jours qui précède le jour de Pâques, événement central du christianisme. Il rappelle les 40 jours que Jésus a passés au désert. Il commence le mercredi des Cendres (en 2018, 14 février) et s’achève au jour de Pâques (1er avril). C'est un temps de jeûne et de conversion, qui s’inscrit cette année, pour le diocèse de Créteil, dans la dynamique de la lettre pastorale « Goûtons la Parole ».

Depuis la fin du Synode, vous avez lancé ici et là les « Maisons d’Evangile - l’Evangile à la Maison », vous avez pu re-découvrir l’évangile de Marc, par l’opération des « Prions en Eglise », édités spécialement pour le diocèse, vous avez peut-être assisté à la cathédrale, au spectacle « interactif » sur cet évangile le 27 janvier dernier, organisé par Isabelle Parmentier et les Services diocésains ou bien encore participé aux formations sur l’Ancien Testament du week-end dernier…

Autant d’initiatives, qui proposées par le diocèse ou les secteurs, les paroisses, les mouvements avaient mission de permettre à chacun de ré-ouvrir sa Bible.

Il ne s’agit pas là d’une marotte de votre évêque, qui vous parle souvent de l’importance d’un cœur à cœur avec la Parole de Dieu !

Tous ceux qui en ont fait réellement l’expérience savent qu’à travers l’Ecriture, c’est vraiment Jésus qui nous parle. Par sa Parole, il désire entrer en relation avec chacun de nous. Il nous parle comme on parle à des amis et nous révèle le visage de son Père, le Dieu qui nous aime personnellement et qui nous pardonne.

Cette ouverture des Ecritures, transforme la vie et nous ouvre aux autres. « Le seigneur me pousse à faire du bien autour de moi, à rendre service, à ne pas penser qu’à moi, à me soucier des autres auprès de moi, à les comprendre. Aujourd’hui mes prières ne sont plus que pour ma famille ou pour moi, elles sont également pour les personnes à travers le monde ! », me disait, il y a quelque temps un catéchumène.

Le Carême débute donc aujourd’hui, « Mercredi des Cendres ». La cendre appliquée sur notre front nous appelle à la conversion. Or, pour se convertir, il faut se savoir aimé ! Lorsque l’on se sait aimé, reconnu, regardé, on revit ! On entre dans la lumière.

Et l’on ne veut décevoir et peiner la personne qui nous aime. On se sent à la fois humble et maladroit face à elle et en même temps très fort, parce que cet amour nous donne une Espérance, une énergie, une joie immense !

Ces cendres posées sur notre front redisent tout cela. Elles sont l’image de notre pauvreté : quand on constate qu’il y a des cendres, c’est qu’apparemment il ne reste plus rien ! Mais c’est aussi l’image de la vie : les cendres fertilisent la terre, et la vie peut renaitre sous les cendres.

Pendant ces quarante jours de marche vers Pâques, je vous invite donc à vous nourrir chaque jour de la Parole de Dieu, pour rencontrer Jésus à travers les Ecritures, pour vous laisser regarder par le Christ et vous laisser aimer en chaque instant de votre journée. Savoir qu’IL est là, comme un ami fidèle, comme un « amoureux », en quête de notre oui !

Comme il sera aisé alors de reconnaître sa propre faiblesse.

L’un de vous me racontait dernièrement cette anecdote. Pianiste amateur mais avéré, il venait de s’acheter un très beau piano de laque noire. Il était fier de ce piano en belle place dans son salon, mais il était embêté : « dans la pénombre, mon piano est magnifique, mais dès qu’il y a de la lumière, on découvre des imperfections dues à la poussière et aux marques de doigts ». Cette anecdote peut aider à comprendre ce qu’est le péché : tant que l’on ne se sait pas dans la Lumière de l’Amour de Dieu, on ne peut reconnaître ses limites, on ne peut prendre conscience de ses déficienses, de ses tentations, de ses découragements, de ses manques d’espérance…

Alors, durant ce Carême, prenez réellement du temps pour faire halte, avec le Seigneur, pour vous laissez regarder par le Christ, pour vous laisser irradier par sa Lumière. Ensuite les gestes de prière, le jeûne, le sacrement de réconciliation, l’aumône, vous paraitront des gestes naturels et nécessaires.

Au début de ce Carême, je vous propose de relire le message du pape François, que vous trouverez sur le site du diocèse, dans la rubrique « A la Une ». Et puis je vous engage aussi à participer à l’une ou l’autre des propositions qui vous seront faites ici et là dans vos paroisses, dans vos secteurs ou à la cathédrale :

  • Les journées du pardon dans vos communautés paroissiales

  • Le 18 février, l’appel décisif des catéchumènes. Les adultes catéchumènes feront la démarche de l’appel décisif. Après une journée de récollection, je célèbrerai à 16h l’Eucharistie. Je vous invite à les entourer

  • Le 23 février, la journée mondiale de jeûne pour la paix. Au terme de la prière de l’angélus, le 4 février dernier, le Pape François a annoncé la convocation, le vendredi 23 février, d’une journée de prière et de jeûne pour la paix. Le Saint-Père a précisé que cette journée serait offerte « en particulier pour les populations de la République démocratique du Congo et du Soudan du Sud», deux nations africaines marquées par des situations de conflit, dans lesquelles l’Église catholique est particulièrement exposée.

  • Le 4 mars de 14h30 à 18h, l’après-midi diocésain du sacrement du pardon, animé par les groupes de prière du renouveau et les communautés nouvelles et la pastorale liturgique et sacramentelle, cet après-midi est ouvert à tous les baptisés du diocèse.

  • 9 et 10 mars, 24 h pour le Seigneur qui seront vécues dans notre diocèse du samedi 24 février 9h au dimanche 25 février 9h. Nous reprendrons à la cathédrale à la demande du pape François ; l’initiative des « 24h pour le Seigneur » qui nous invite à célébrer le sacrement de réconciliation pendant l’adoration eucharistique, s’inspirant des paroles du Psaume 130 « près de toi se trouve le pardon »

  • Le 16 mars à partir de 18h, la halte spirituelle. En plein cœur du Carême, une halte pour reprendre souffle, prier, méditer avec d’autres sur le thème « Toutes les œuvres, bénissez le Seigneur », méditation de Sœur Sophie Ramond, bibliste. Préparée par le pôle Famille et Société.

Vous le voyez les temps les propositions sont nombreuses et variées. Beau Carême à chacun de vous !

+ Michel Santier

Evêque de Créteil